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Pour résoudre la crise climatique, peut-être devrions-nous vivre un peu plus modestement

Écrit par Carl Duivenvoorden, Ambassadeur du climat formé en 2007

Lors d'un concert auquel j'ai assisté cet été, le chanteur folk Old Man Luedecke m'a raconté comment un obstacle sur la route de la vie avait réduit de façon inattendue le revenu de sa famille.

La réaction de sa femme a dit : « Eh bien, je suppose qu'il va falloir vivre un peu plus simplement pendant un certain temps » - en d'autres termes, se contenter d'un peu moins. Elle a inspiré la chanson qu'il a ensuite jouée, Low on the Hog.

Je m'en suis souvenu lorsque j'ai lu récemment deux articles sur la durabilité à l'échelle mondiale.

Journée de dépassement de la Terre

La première concernait la Journée de la protection de la Terre, qui est calculée chaque année par le Global Footprint Network, une organisation internationale qui se consacre à la gestion durable des ressources. Le Jour de dépassement de la Terre est la date à laquelle l'humanité a consommé chaque année toutes les ressources naturelles que la planète produira ou régénérera cette année-là.

Pendant la plus grande partie de l'existence humaine, la planète a produit plus que ce que nous avons consommé. Cependant, les explosions récentes de notre population et de notre consommation par habitant ont changé l'équation.

Selon le Global Footprint Network, 1970 a été la première année où notre consommation a égalé la capacité de production de la planète. En 1971, nous avions consommé tout ce que la planète produirait cette année-là avant le 21 décembre - le premier jour de dépassement de la Terre.

Presque tous les ans depuis, le Jour de dépassement de la Terre a eu lieu plus tôt dans notre calendrier : 4 novembre 1980 ; 13 octobre 1990 ; 23 septembre 2000 ; 9 août 2010.

Cette année, c'était le 2 août - le plus tôt jamais vu. D'ici la veille du jour de l'an, nous aurons consommé environ 1,7 fois ce que la planète produira cette année.

On pourrait dire que nous, les humains, nous vivons trèsextravagamment.

(Alors comment est-il possible de consommer plus que ce que la planète produit ? Par la surpêche du poisson, la surcoupe des forêts, la surconsommation d'eau, l'appauvrissement de la couche arable et plus encore. Imaginez un propriétaire brûlant les meubles pour rester au chaud - faisable jusqu'à ce qu'il n'y ait plus rien à brûler.)

Quatre actions percutantes

Le deuxième élément était une étude publiée dans la revue Environmental Research Letters. Ses auteurs ont analysé 39 articles évalués par des pairs, des calculateurs de carbone et des rapports gouvernementaux portant sur la façon dont les individus peuvent réduire leur empreinte carbone. Ils ont conclu que, parmi la multitude de possibilités, quatre actions spécifiques se démarquent comme ayant le plus d'impact : 1) manger un régime à base de plantes ; 2) éviter les voyages en avion ; 3) vivre sans voiture ; et 4) avoir de plus petites familles.

Mal à l'aise ? Moi aussi. C'est très difficile, surtout dans ce pays d'abondance et de mobilité locale et mondiale illimitée à laquelle nous sommes habitués. Je le sais parce que je reviens tout juste de vacances en famille où j'ai dû prendre l'avion (même si c'était une compensation carbone).

Mais comme l'a dit Seth Wynes, auteur principal de l'étude, « Ceux d'entre nous qui veulent faire un pas en avant sur le climat doivent savoir comment nos actions peuvent avoir le plus grand impact possible. Cette recherche vise à aider les gens à faire des choix éclairés. » En d'autres termes, si vous voulez prendre des mesures pour lutter contre les changements climatiques, autant savoir quelles mesures auront le plus d'impact.

Kimberly Nicholas, coauteure de l'étude, ajoute : " Nous reconnaissons qu'il s'agit de choix profondément personnels, mais nous ne pouvons ignorer l'effet climatique que notre mode de vie a réellement. Il est particulièrement important pour les jeunes qui établissent des modèles de vie d'être conscients des choix qui ont le plus d'impact."

Ce qu'il faut faire

Qui n'est pas intimidé par « les quatre grands » ? Mais nous pouvons tous être réconfortés par le fait que chacun d'entre eux peut être éliminé lentement (même le quatrième, parce que les grandes familles engagées dans la durabilité peuvent avoir des empreintes de carbone plus petites que les petites familles sans un tel engagement ; et peut-être que le premier peut aider à enseigner le second).

Ne vous y trompez pas : tout acte de durabilité est un bon acte. Mais si notre objectif est de faire la plus grande différence, il est bon de savoir où cette plus grande différence peut être faite.

De toute évidence, nous devons ramener notre consommation à ce que la planète peut produire de manière durable, et bannir la Journée mondiale de la protection de la Terre à l'année prochaine. Pour ce faire, nous devrons peut-être songer à vivre un peu plus modestement.

Cet article a été originellement publié sur le site Web de Carl.

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